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El trastorno afectivo estacional inverso o de verano (SAD, por sus siglas en inglés) es una condición difícil para que las personas entiendan. Entendemos el trastorno afectivo estacional invernal: los días son más cortos y el clima es más frío, por lo que esperamos con ansias el verano.

La mayoría de nosotros estamos de mejor humor cuando brilla el sol, pero para el 1% de la población del Reino Unido ocurre lo contrario. En lugar de disfrutar del clima más cálido, para ellos desencadena ansiedad e insomnio.

El profesor Lance Workman es profesor invitado de psicología en la Universidad de Gales del Sur con un interés especializado en el trastorno afectivo estacional (SAD). Le pedimos que nos explicara qué causa el TAE de verano y cómo manejar los síntomas …

¿Tienes SAD de verano?

Si sufres de SAD invernal, todo se ralentiza. Se siente más letárgico, aumenta de peso, anhela alimentos con almidón, se siente deprimido y puede comenzar a dormir más. Pero es casi el polo opuesto para el TAE de verano: los pacientes se sienten agitados, tienen una mecha más corta y se vuelven más ansiosos.

Es normal sentir un poco de calor y molestias durante el verano, especialmente cuando hemos pasado mucho encerrados adentro, pero para aquellos con SAD de verano, esa sensación no se detiene después de unos días nublados; continúa durante los meses más cálidos. Sus sentimientos también tienden a ser más intensos.

Si padece los siguientes síntomas, podría tener TAE de verano:
● Duermes menos horas
● Su patrón de sueño es diferente al del invierno; es decir, te estás despertando durante la noche
● Ha perdido el apetito
● Se siente malhumorado o molesto por pequeñas cosas que normalmente no le molestan.
● No puede quedarse quieto y ponerse muy nervioso
● Remas más con tu pareja, amigos o familiares.

¿Qué causa el TAE de verano?

Sabemos que el SAD invernal es causado por la cantidad de luz (o la falta de ella) que hay durante el día, pero existe cierto debate sobre si el SAD del verano es causado por el calor o la luz. Existe evidencia que demuestra que la luz afecta los niveles de serotonina en el cerebro. Mientras que las personas con TAE de invierno tienen niveles reducidos de serotonina, las personas con TAE de verano pueden tener demasiada, por lo que se irritan y se ponen ansiosas.

La evidencia sugiere que las personas con ojos marrones tienden a sufrir más de SAD invernal que aquellas con ojos azules. Los ojos marrones filtran más luz del día, por lo que llega menos luz al cerebro, lo que afecta los niveles de serotonina. Hubo una diferencia significativa en aquellos con ojos azules – tenían niveles mucho más bajos de TAE de invierno – así que ahora estoy considerando mirar la evidencia al revés; ¿Las personas con ojos azules tienden a sufrir más de TAE de verano?

La melatonina, la hormona del sueño, también puede estar involucrada en el TAE de verano. En invierno, la gente produce más, lo que le da sueño. Pero muchas personas producen menos en verano, lo que lleva a noches de insomnio. Esta falta de sueño puede tener un efecto dominó y empeorar los síntomas. Y aunque todo el mundo experimenta cambios en los niveles de neurotransmisores y hormonas, algunos de nosotros podemos experimentar cambios más grandes que otros.

Las mujeres tienden a sufrir SAD de verano más que los hombres, mientras que significativamente más mujeres que hombres tienen SAD de invierno. Esto puede deberse a que es más probable que las mujeres busquen ayuda para sus problemas de salud, pero las mujeres también experimentan mayores fluctuaciones en sus niveles hormonales. Esto sugiere fuertemente que SAD también tiene un elemento hormonal.

Manejo de los síntomas del TAE de verano inverso

Hay dos puntos de estrés comunes durante el día en los que sus síntomas pueden empeorar; a media tarde, cuando la temperatura está en su punto más alto, y justo antes de acostarse. Recomiendo que las personas que lo padecen salgan a caminar temprano por la mañana o por la noche, no se queden en casa todo el día y vegeten, y traten de mantener su casa lo más fresca posible. También puede ser difícil relajarse antes de dormir si su habitación está demasiado caliente, su mente está acelerada y le preocupa no poder dormir.

Siga los consejos a continuación para ayudarlo a controlar sus síntomas y recuerde que, gracias a nuestros típicos veranos británicos, es posible que no sufra por mucho tiempo esta temporada de todos modos …

4 formas de abordar el TAE de verano

1 Planifique con anticipación. Si sabe que sufre de insomnio todos los veranos, actúe unos meses antes. Coloque cortinas bien forradas para bloquear la luz; esto marca una diferencia real en la duración y la calidad de su sueño.

2 Refresque su dormitorio antes de acostarse. Abra las ventanas una hora antes, encienda un ventilador para ayudar a eliminar el aire caliente, e incluso podría poner botellas llenas de agua helada en su cama para enfriarla, ¡como una bolsa de agua caliente al revés!

3 Evite el calor extremo. Salga a caminar durante las horas más frescas del día y reconsidere sus bebidas; en lugar de tomar un té o café caliente, cambie a versiones heladas si aún necesita el golpe de cafeína.

4 Lleve un diario. Es posible que muchas personas no se den cuenta de que tienen TAE de verano, ya que se sienten mejor tan pronto como cambian las estaciones. Pero al realizar un seguimiento de sus síntomas, puede hablar con su médico de cabecera sobre el tratamiento adecuado.

Resumen

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¿Tiene SAD inverso?

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Para aquellos con SAD de verano (trastorno afectivo estacional), los meses más cálidos pueden causar ansiedad. Le preguntamos a un psicólogo qué lo causa y cómo manejarlo.

Autor

Rosalind Ryan

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Revista saludable

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