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¿Qué es el zinc?

Encontrado en nuestros órganos, tejidos, huesos, fluidos y células, el zinc es uno de los metales traza esenciales más importantes en la nutrición humana. Ayuda al cuerpo a crear nuevas células, procesar alimentos y curar heridas, además aumenta nuestra resistencia a las infecciones. En cuanto a la comida, se encuentra principalmente en mariscos y carne, así como en legumbres, nueces y semillas. Algunos alimentos vegetarianos y veganos, como los cereales para el desayuno, están fortificados con este. Los vegetarianos estrictos, las mujeres que están amamantando y las que tienen problemas digestivos como la enfermedad de Crohn pueden ser deficientes.

¿Cómo puedo saber si yom falta?

Debido a que el zinc juega un papel en tantas funciones, la falta puede aparecer de varias maneras. Los signos comunes incluyen una disminución del sentido del olfato y el gusto, un sabor metálico en la boca, mala cicatrización de heridas, pérdida de cabello, piel áspera, letargo y uñas deformadas. Si tiene alguno de estos síntomas, consulte a su médico de cabecera para analizar su consumo de zinc.

¿Alguna investigación sobre los beneficios del zinc?

BUSTER FRÍO
Cuando los investigadores finlandeses analizaron tres ensayos controlados aleatorios, encontraron que chupar pastillas de acetato de zinc podría acelerar la recuperación del resfriado común. En el quinto día de toser y farfullar, el 70% de los que habían tomado zinc se habían recuperado en comparación con el 27% de los que tomaron un placebo. Mientras tanto, otra investigación, también de Finlandia, encontró que las pastillas de zinc en dosis altas acortaron la duración de la secreción nasal en un 34%, la congestión nasal en un 37%, la garganta irritada en un 33% y la tos en un 46%.

SALUD DE LOS OJOS
Cuando los investigadores de EE. UU. Dieron a las personas un suplemento que combinaba antioxidantes como la vitamina C y el betacaroteno junto con zinc y cobre, desaceleró la progresión de la forma “ húmeda ” de la enfermedad ocular llamada degeneración macular relacionada con la edad (AMD). Los medicamentos actuales son caros y pueden aumentar la inflamación del interior del ojo, pero este suplemento diario redujo el tipo común de riesgo, representando alrededor de nueve de cada 10 casos, se estima que una de cada 10 personas con AMD seca desarrollará AMD húmeda.

Reparación de ADN
Un estudio de EE. UU. Descubrió que solo 4 mg de zinc extra al día pueden marcar una gran diferencia en la salud de nuestras células, lo que a su vez aumenta la capacidad del cuerpo para combatir infecciones y enfermedades. El zinc reduce el “estrés oxidativo y el daño al ADN”, lo que nos protege contra la aparición de enfermedades cardiovasculares crónicas y algunos tipos de cáncer. Sin suficiente zinc, nuestros cuerpos no pueden reparar el desgaste de nuestro ADN, pero los científicos descubrieron que solo 4 mg eran suficientes. Para poner eso en contexto, un huevo contiene alrededor de 1 mg de zinc.

IMPULSOR DE INMUNIDAD
Investigaciones estadounidenses recientes muestran que el zinc ayuda a controlar la infección al prevenir la inflamación. Una proteína particular (NF-B) atrae el zinc a las células clave que responden rápidamente contra la infección. El zinc luego ayuda a combatir la infección y también ayuda a equilibrar la respuesta inmune. Si no hay suficiente zinc cuando se contrae una infección, puede provocar una inflamación excesiva, por lo que tomar tabletas de zinc al comienzo de un resfriado puede ayudar a eliminarlo más rápidamente.

Cuanto necesito

La ingesta diaria recomendada de zinc es de 7 mg para las mujeres y de 9,5 mg para los hombres, lo que debería ser fácil de conseguir con una dieta equilibrada. Pero debido a que el zinc no se encuentra en grandes cantidades en los alimentos vegetales, los veganos pueden carecer de él. Las mejores fuentes de origen vegetal son las legumbres, nueces, semillas y avena, así como los cereales fortificados. Tomar demasiado zinc puede reducir la cantidad de cobre que el cuerpo puede absorber, lo que puede provocar anemia y debilitamiento de los huesos, así que no tome más de 25 mg de suplementos de zinc al día a menos que su médico se lo recete.

Resumen

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¿Qué hace el zinc?

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Un mineral vital, el zinc ayuda a nuestro cuerpo a producir nuevas células y aumenta nuestra inmunidad. Pero, ¿cuánto necesitamos y cómo puede saber si le falta? Investigamos …

Autor

Laura Potter

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Revista Saludable

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