Apple ha estado operando vehículos equipados con sensores avanzados durante algún tiempo, que se dedican a recopilar datos para mejorar Apple Maps. . ahora ha aprendido detalles exclusivos sobre cómo Apple usa estos vehículos y administra dichos datos.

El usuario de Twitter @ YRH04E compartió con nosotros algunos materiales internos de Apple que revelan cómo la compañía opera esos autos especiales con sensores y los protocolos que el equipo de Apple Maps debe seguir para capturar imágenes y otros datos en las calles.

Apple comenzó a recopilar datos utilizando camionetas modificadas, pero ahora los operadores de campo conducen un Subaru Impreza blanco, que internamente se conoce como “Ulysses”. Estos vehículos forman parte del equipo 3D Vision de Apple, que es responsable de combinar varios datos con tecnologías de visión por computadora y aprendizaje automático para proporcionar imágenes en 3D en Apple Maps.

El automóvil está modificado con docenas de piezas de hardware, incluida una torre en la parte superior del vehículo con cámaras avanzadas de alta resolución y lentes Zeiss, escáneres LiDAR y un Mac Pro 2013 que procesa todos los datos capturados en tiempo real. Todo está controlado por la unidad EyeDrive, que es un iPad modificado con la aplicación EyeDrive que proporciona las asignaciones a realizar y también permite a los operadores administrar los datos capturados.

Los vehículos también están equipados con 4 SSD de 4 TB cada uno, que se llenan en aproximadamente una semana de trabajo, y Apple confía en la entrega al día siguiente de UPS para reemplazar estos SSD lo más rápido posible. El otro tipo de automóvil es un Lexus autónomo utilizado para los esfuerzos de vehículos autónomos de Apple, que tiene el nombre en clave “TycheEach”. Cada vehículo modificado tiene su propia versión de la aplicación EyeDrive, como puede ver a continuación:

Apple mantiene sus autos modificados en un lugar seguro y no descrito, que se alquila a una empresa fachada para mantener el anonimato del propietario real de los vehículos. Las unidades Ulysses suelen ser operadas por un conductor y otra persona que administra el sistema EyeDrive, y tienen instrucciones precisas para recopilar los datos.

El equipo debe iniciar la captura por la mañana cuando el sol está a 30 grados y conducir hasta que alcance los 30 grados por la noche, de lo contrario el sol interfiere con el funcionamiento de los sensores LiDAR. Apple también requiere que las capturas se tomen en condiciones climáticas perfectas para proporcionar imágenes consistentes. Cada automóvil se inspecciona cuidadosamente antes del trabajo de campo para garantizar que todo el equipo funcione como se espera.

Una vez que están en el camino, la aplicación EyeDrive en iPad le dice al equipo dónde deben conducir para capturar datos. El operador puede verificar las imágenes a través del iPad en tiempo real y confirmar si la captura se ve bien o si tiene algún problema. Las calles donde se conduce el automóvil están marcadas con un contorno verde, y el operador puede marcar si no se puede acceder a una calle específica porque es un área privada o una carretera en construcción.

Al final del día, los sistemas se apagan y todo se guarda de forma segura. El coche se vuelve a inspeccionar y los SSD con los datos capturados se envían inmediatamente a Apple.

Todos esos datos se utilizan principalmente para mejorar funciones como Flyover y Look Around, donde los usuarios pueden explorar ciudades en 3D en Apple Maps. Estos vehículos se ven comúnmente en los Estados Unidos, pero Apple los está expandiendo lentamente a Canadá, Europa y Japón.

¿Alguna vez ha visto un automóvil de Apple Maps en las calles? Háganos saber en los comentarios a continuación.

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