A principios de esta semana, Jagex anunció que había sido comprado. Otra vez.

El año pasado, el fabricante de RuneScape fue adquirido por Macarthur Fortune Holding por $ 530 millones; esta vez, la compañía británica de juegos ha sido adquirida por, en el momento de escribir este artículo, la segunda empresa de capital privado más grande del mundo, The Carlyle Group.

Aún no se ha publicado ninguna cifra sobre el acuerdo, pero el CEO Phil Mansell (en la foto) le dice a PCGamesInsider.biz que es “una suposición justa” que Jagex se vendió por más de $ 530 millones, especialmente dado el crecimiento de la compañía durante 2020. El ejecutivo también dice que el trato no se trata exclusivamente de dinero; tener a Carlyle en su esquina le da a Jagex una gran cantidad de recursos para hacer crecer aún más la empresa.

“Hay mucho apoyo si desea expandirse a nuevos territorios o hacer acuerdos en diferentes partes del mundo”, dice Mansell. “Carlyle tiene mucha experiencia en empresas en crecimiento y eso es exactamente lo que queremos hacer”.

En el pasado, The Carlyle Group ha sumergido sus pies en una variedad de mercados. Sus inversiones anteriores han incluido la empresa de oleoductos y gasoductos Kinder Morgan, el contratista militar estadounidense United Defense, el medio de comunicación ., el gigante de alimentos y bebidas Dunkin ‘Donuts, el monstruo de los auriculares Beats by Dre y el gigante de la moda Supreme. Pero, por lo que sabemos, esta es la primera vez que la empresa financiera compra una empresa de videojuegos.

Es probable que esto se deba a dos cosas. Por un lado, la comunidad financiera ha comenzado a sentirse más cómoda con el espacio de los videojuegos, mientras que la pandemia de COVID-19 también mostró cuán resistente y valioso es el sector. Mientras tanto, Jagex ha mostrado un fuerte crecimiento tanto en ingresos como en beneficios, así como en la cantidad de personas que juegan sus juegos en los últimos años.

“Tenemos un fuerte vínculo con nuestra comunidad. Eso es parte de la forma en que se valora a empresas como la nuestra”, explica Mansell.

“Tanto RuneScape como Old School generan más de £ 100 millones en ingresos al año y tenemos grandes oportunidades para hacer crecer ambos juegos, así como hacer más con RuneScape IP, tanto en juegos como más allá, y aprovechar nuestra experiencia en publicación de juegos en vivo y tech para ayudar a otros desarrolladores de ideas afines a encontrar y construir sus comunidades. Todo eso se sintió como un buen historial “.

Nuestra ambición es hacer que RuneScape deje de ser un éxito de culto y se convierta en una de las mejores marcas de juegos de rol del mundo.

Como parte de la adquisición, varias personas de The Carlyle Group se unen a la junta de Jagex. Se trata en gran parte de personas de los fondos tecnológicos de la empresa, pero también se han nombrado dos directores no ejecutivos con experiencia en juegos; Niccolo De Masi y Mike Griffith, ex directores ejecutivos de Glu Mobile y Activision respectivamente.

“No vienen a operar la empresa”, insiste Mansell. “Pero nos beneficiaremos de la sabiduría de las personas que saben lo que es estar en tu lugar. Tienen conexiones y recursos. Eso es menos específico de cómo ejecutamos nuestros juegos, pero estamos interesados ​​en expandir la huella de Jagex alrededor del mundo.”

El efectivo de capital privado puede ser algo bueno. Estos equipos generalmente tienen mucho dinero y pueden ayudar a las empresas a crecer inyectando dinero en ellos, antes, en general, venderlos o hacerlos públicos y obtener un gran día de pago en el proceso.

Pero el capital privado también tiene la reputación de operar de formas un poco más nefastas, como comprar empresas infravaloradas, antes de vender sus valiosos activos con fines de lucro. Si bien estos equipos de firmas financieras pueden ganar enormes cantidades de dinero de esta manera, el proceso generalmente no es tan agradable para la compañía en cuestión, que normalmente acaba de ser, um, aniquilada.

Por supuesto, no hay nada que diga que este es el destino de Jagex. De cualquier manera, a Mansell no le preocupa el tipo de socio con el que el fabricante de RuneScape se ha metido en la cama.

“Cualquier trato tiene que funcionar tanto para la empresa como para el inversor”, dice.

“Pasamos mucho tiempo asegurándonos de que el partido con Carlyle fuera correcto y que ambos teníamos las expectativas correctas. Lo que queremos hacer ahora es dar rienda suelta. Entre nuestros juegos actuales, otros títulos que tenemos en desarrollo y asociaciones de publicación con En otros estudios, el nivel de oportunidad que tenemos es casi único en el mercado. Ahora podemos hacer una carrera real en eso.

“Eso ofrece a Carlyle una base de ingresos y ganancias realmente sólida para Jagex, además de lo cual podemos desarrollar con estas otras oportunidades. Solo vemos este acuerdo como algo positivo. Queremos hacer crecer la empresa, tener la mayor comunidad posible para nuestros juegos y queremos flexionar nuestros músculos creativos y hacer mucho más con RuneScape. Estamos totalmente alineados en ese frente. Hablas de OPI y ese tipo de cosas, pero Jagex y Carlyle están realmente enfocados en el valor a largo plazo de la empresa. Estamos abiertos a estas otras rutas en el futuro, no hay razón para que rechacemos nada, pero no creo que sea algo a corto plazo “.

RuneScape hizo su debut en Steam en octubre de 2020. Old School se lanzará en la plataforma de Valve a finales de febrero.

Dicho todo esto, está claro que Jagex probablemente no sea una inversión superior para Carlyle. La firma ha tenido un fuerte crecimiento en los últimos años y obviamente está haciendo algo bien si millones de personas acuden en masa a sus juegos.

Pero Jagex ha tenido problemas para expandirse fuera de los títulos principales de MMO RuneScape. En el pasado, ha intentado hacer otros tipos de juegos, incluido el título de cartas Chronicle: RuneScape Legends, que se lanzó en 2016 y mordió el polvo solo dos años después, así como el MMO de ciencia ficción Stellar Dawn / MechScape, que estaba en desarrollo durante años antes de desaparecer silenciosamente. Del mismo modo, mientras que Jagex busca publicar juegos de otras personas a través de su etiqueta Partners, la empresa ha probado la publicación de terceros antes con poco éxito.

El único éxito real que Jagex ha tenido fuera de RuneScape es, bueno, el tema retro de Old School RuneScape, que ha traído a muchos jugadores hastiados de vuelta al redil.

Se podría suponer que hay mucha presión sobre Jagex para cumplir con sus ambiciones de expansión. Pero Mansell insiste en que las cosas son diferentes esta vez.

“Realmente queremos hacer más con el universo RuneScape”, dice.

“Hemos realizado pequeños experimentos en el pasado, pero ahora tenemos un equipo senior realmente experimentado y estamos construyendo un banco de talento realmente sólido en toda nuestra organización. Realmente podemos hacer justicia a esa ambición ahora. Más de 288 millones de cuentas de RuneScape se han creado hasta ahora. Hay tantas personas que se han enamorado del mundo, los personajes y las historias que hemos pasado los últimos 20 años construyendo y hay una gran cantidad de historia y ficción en este mundo de fantasía gigante. Creemos que tiene un mucho para dar y nuestra investigación muestra que existe una demanda.

“Hemos comenzado a desarrollar más juegos de RuneScape internamente, que se ubican en el espacio más amplio de los juegos de rol, aunque aún no estamos en el punto de anunciarlos. Pueden imaginar que nos mantendremos cerca de lo que somos buenos; mundo- construcción, narración de historias y multijugador.

“A largo plazo, como sabemos que el universo de RuneScape es tan popular y tiene el cariño perdurable de cientos de millones de jugadores, estamos buscando asociarnos con otros estudios de juegos para explorar lo que podrían hacer con RuneScape IP. capaces de responder a las demandas de los jugadores de formas que no podemos. Estamos mirando en ambos ángulos. No nos presionan; amamos absolutamente RuneScape. Es nuestro bebé al que hemos estado criando durante dos décadas y creo que podemos hacer mucho más con él “.

Carlyle tiene mucha experiencia en empresas en crecimiento. Eso es exactamente lo que queremos hacer.

Incluso antes de este acuerdo, Jagex estaba en alza. Pero con la adquisición de Carlyle Group, Mansell dice que ahora es el momento de que la empresa brille realmente.

“Claramente somos buenos en lo que estamos haciendo en este momento”, dice. “Hemos estado mejorando nuestras capacidades de publicación, desarrollo de nuevos juegos y asociaciones y ahora están listas para el horario de máxima audiencia. Estamos desarrollando RuneScape y Old School para más plataformas y partes del mundo. Hay algunas cosas realmente emocionantes, pero usted Esperaría que hiciéramos eso.

“Nuestra ambición es ayudar a otros desarrolladores de juegos con ideas afines a lanzar con éxito sus productos y hacer más con RuneScape IP para que tengamos un catálogo más amplio de juegos con historias y personajes súper emocionantes y mundos adicionales en el universo de RuneScape.

“Se trata de hacer que RuneScape pase de ser un éxito de culto a algo realmente reconocido como una de las principales marcas de juegos de rol del mundo. Esa es ciertamente una ambición que tenemos”.

Descargo de responsabilidad: Alex Calvin es un escritor independiente que trabaja con una variedad de clientes y en el pasado ha trabajado con Jagex en varios proyectos.